Hortoterapia

¿Qué es la hortoterapia?

La hortoterapia es un método terapéutico que lleva cientos de años implantándose en diferentes ámbitos relacionados con la salud. En el siglo XIX, en Viena (Austria), el Dr. Frank diseñó un centro de salud con un jardín alrededor con el objetivo de que los pacientes del centro estirasen las piernas. En España, en 1806, se implantaron diferentes programas mediante el uso de la agricultura y la horticultura con pacientes de enfermedad mental en diferentes hospitales. En 1907, en Nueva York, se impartieron diferentes programas de formación en horticultura para los departamentos de Terapia Ocupacional del Hospital Bloomingdale. Desde entonces, el uso de la horticultura como terapia e instrumento educativo está muy extendido en países como Reino Unido, Irlanda, Alemania, Canadá, EE.UU.

Beneficios de la hortoterapia 

En España, esta disciplina se utiliza cada vez más. Y se pone en práctica en colegios, centros terapéuticos y centros de mayores. La terapia hortícola utiliza la horticultura como eje para trabajar diferentes aspectos físicos y psicológicos. Mediante el contacto con la tierra, se aprenden diferentes técnicas de jardinería, a través de manualidades y juegos, para mejorar las funciones psicomotrices y trabajar aspectos neurosensoriales, como los sentidos, el recuerdo y la memoria.

Las personas mayores, a menudo, son las que más contacto con el campo han tenido durante el desarrollo de su vida. Los mayores que hoy viven en las ciudades han crecido y trabajado en el campo. Los beneficios y efectos terapéuticos son inmediatos. A través del contacto con la tierra, se reduce el estrés y el estado de ánimo mejora. Al realizarse en grupo, se refuerzan los lazos y las relaciones sociales. Los mayores se sienten acompañados y se muestran útiles y dispuestos a ayudar y a participar en estos programas. Se reduce la soledad y el riesgo a sufrir depresión.

Beneficios físicos de la hortoterapia

  • Incrementa la respuesta inmunitaria
  • Favorece el desarrollo de la psicomotricidad fina y gruesa y la coordinación ojo-mano
  • Reduce la presión sanguínea
  • Reduce el ritmo cardíaco
  • Aumenta las endorfinas
  • Estimula los sentidos
  • Favorece la adquisición de hábitos de alimentación saludables

Beneficios cognitivos de la hortoterapia

  • Estimulación de la memoria
  • Mejora la capacidad de concentración y aumenta la capacidad de atención
  • Desarrollo de la capacidad cognitiva y creativa

Beneficios psicológicos de la hortoterapia

  • Mejora del estado de ánimo
  • Reduce el riesgo de sufrir depresión
  • Disminuye la ansiedad y el estrés
  • Desarrolla la autoestima, la satisfacción y el sentimiento de logro
  • Incrementa la sensación de bienestar
  • Mejora el manejo de la frustración, la ira
  • Desarrolla la paciencia y el sentido de la responsabilidad

Beneficios sociales de la hortoterapia

  • Aumenta la participación e interacción social
  • Refuerza el sentido de pertenencia al grupo

En Madrid, La Huertoteca desarrolla programas de hortoterapia principalmente en residencias de mayores. Para poder desarrollar programas de hortoterapia es necesario disponer de un espacio para la instalación de mesas de cultivo o para la creación de un huerto vertical. Existen miles de posibilidades. Tras la fase de instalación, se desarrolla un programa específico que se adecue a las necesidades e intereses del grupo, realizando una evaluación mensual de las actividades y tareas.

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